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Senadores de ambos partidos criticaron recientemente a la Representante Comercial de los Estados Unidos Katherine Tai por no ser lo suficientemente ambiciosa al formular la política comercial de EEUU y por no hacer lo suficiente para consultarlos sobre temas relacionados.

En una carta con fecha de 9 de mayo dirigida a Tai y al Secretario de Agricultura Tom Vilsack, un grupo bipartidista de 24 senadores afirmó que la administración Biden no busca “compromisos de acceso al mercado significativos y exigibles” con socios comerciales y que esta falta de ambición “pone en peligro la competitividad, resiliencia y seguridad de Estados Unidos a largo plazo.” Por ejemplo, los senadores indicaron que el Marco Económico del Indo-Pacífico (que podría lanzarse oficialmente en breve) “no se espera que incluya compromisos críticos de acceso al mercado,” lo que no solo supone una desventaja competitiva para los exportadores estadounidenses en el mercado global sino que también impide que este marco económico “sea un contrapeso creíble a los acuerdos de apertura del mercado que otros países, incluida China, están impulsando activamente.”

Los senadores también instaron a la administración a reanudar la negociación de acuerdos de libre comercio, rechazando insinuaciones por parte de Tai en declaraciones recientes de que estos acuerdos son “reliquias del pasado.” La mayoría de los TLCs existentes en EEUU se implementaron en las últimas dos décadas, señalaron, y las mayores oportunidades de acceso al mercado que han brindado esos acuerdos han contribuido a la prosperidad nacional al crear más empleos bien remunerados para los trabajadores y permitir el acceso a bienes de menor costo para los consumidores. Pero “el comercio global no se detiene simplemente hasta que la administración lo considere digno de continuar,” escribieron los senadores, y si EEUU no actúa rápidamente para abrir aún más los mercados extranjeros “nuestros trabajadores y productores seguirán perdiendo terreno frente a sus competidores,” particularmente China.

En otra carta con fecha de 10 de mayo, un grupo de senadores más pequeño aunque también bipartidista dijo que Tai necesita hacer un mejor trabajo al consultar con el Congreso sobre las iniciativas comerciales. Al señalar que “las administraciones de ambos partidos han luchado para cumplir con los términos que el Congreso ha fijado para garantizar que sus puntos de vista se reflejen en nuestra política comercial,” la carta señaló que Tai debería “proporcionar al Congreso informes sustantivos y oportunos sobre las negociaciones y compartir todos los textos de negociación de EEUU antes de que la administración comprometa a EEUU a una posición o resultado de negociación en particular.”

Los senadores citaron un acuerdo multilateral reciente sobre la renuncia a los derechos de propiedad intelectual con respecto a las vacunas contra el COVID-19 como un ejemplo de la “falta de consulta adecuada con el Congreso” por parte de USTR y expresaron su preocupación de que este enfoque “no se reproduzca en otras áreas,” incluidas las negociaciones sobre el Marco Económico del Indo-Pacífico, posibles acuerdos con miembros de la Organización Mundial del Comercio y conversaciones bilaterales con países como el Reino Unido. USTR tiene la obligación de consultar con el Congreso sobre tales acontecimientos “independientemente de si la administración considera que cualquier acuerdo eventual que surja a partir de tales negociaciones pudiera requerir la aprobación formal del Congreso,” indicaron los senadores.

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